El autor intelectual del fraude universitario Rick Singer será sentenciado

BOSTON (AP) — La mente maestra detrás de un plan de sobornos para admisiones universitarias en todo el país Celebridades, empresarios prominentes y otros padres que usaron su riqueza y privilegios para que sus hijos ingresaran a las mejores escuelas fueron sentenciados a tres años y medio de prisión el miércoles.

Castigo para Rick SingerLa 62 fue la sentencia más larga dictada en el escándalo más amplio, que avergonzó a algunas de las universidades más prestigiosas del país y llamó la atención sobre un sistema secreto de admisión que ya se consideraba manipulado para favorecer a los ricos.

Los fiscales solicitaron seis años de prisión, citando la amplia cooperación de Singer que ayudó a las autoridades a desentrañar todo el esquema. Singer comenzó a trabajar encubierto con los investigadores en 2018 y grabó cientos de llamadas telefónicas y reuniones que ayudaron a las autoridades a construir casos contra docenas de padres, entrenadores deportivos y otras personas arrestadas en marzo de 2019.

La actriz de «Full House» Lori Loughlin y su esposo, el diseñador de moda Mossimo Giannulli, estaban entre los enviados a prisión por participar en el plan.y la estrella de «Mujeres desesperadas» Felicity Huffman. Entrenadores de escuelas como Yale, Stanford, Georgetown y UCLA han admitido haber aceptado sobornos.

«La conducción de este caso es sacada directamente de una película de Hollywood», dijo la fiscal federal de Massachusetts, Rachel Rollins, a los periodistas después de la sentencia.

Singer recibió la orden de pagar más de $10 millones al IRS y entregar millones más en efectivo y propiedades al gobierno. Fue ordenado a la cárcel en febrero.

Los fiscales señalaron que si bien la cooperación de Singer ayudó a las autoridades a asegurar las condenas de varios acusados, también admitió haber obstruido las investigaciones al informar sobre varios de sus clientes que estaban bajo vigilancia del gobierno. No fue llamado como testigo por el gobierno en los casos que fueron a juicio.

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Al pedir clemencia para Singer, la abogada defensora Candice Fields le dijo al juez que su cliente se arriesgó personalmente al usar un cable para grabar reuniones para los investigadores e «hizo lo que era necesario» para ayudar al gobierno. Fields había solicitado tres años de libertad condicional, o seis meses de prisión preventiva si el juez lo considera necesario.

Fields dijo que la investigación ganó notoriedad porque «docenas de acusados ​​influyentes ya veces famosos fueron procesados» y solo por Singer.

El cantante se disculpó con su familia, las escuelas a las que avergonzó a la vista del público y los estudiantes con los que trabajó a lo largo de los años. Se comprometió a pasar toda su vida trabajando para tener un impacto positivo en la vida de las personas.

«Mi brújula moral estaba distorsionada por las lecciones que mi padre me enseñó sobre la competencia. Acepté su creencia de que embellecer o incluso mentir era aceptable siempre que hubiera éxito. Debí haberlo pensado mejor», dijo.

Singer se declaró culpable en 2019, el mismo día en que se hizo público el caso masivo, de cargos que incluyen conspiración de crimen organizado y conspiración de lavado de dinero. Docenas de personas finalmente se declararon culpables, mientras que dos padres fueron condenados en el juicio.

Las autoridades de Boston comenzaron a investigar el esquema después de que un ejecutivo fuera investigado por un esquema de fraude de valores no relacionado. El entrenador de fútbol de Yale dijo a los investigadores que se ofreció a ayudar a su hija a asistir a la escuela a cambio de dinero. Yale llevó a los entrenadores a Singer, cuya cooperación provocó todo el programa.

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A lo largo de los años, Singer pagó a los administradores de admisiones o entrenadores para mejorar los puntajes de los exámenes de los estudiantes y sobornó a los entrenadores para contratar a los solicitantes para aumentar sus posibilidades de ingresar a la escuela.

Los entrenadores de deportes como el fútbol, ​​el remo y el tenis aceptaron sobornos para inscribir a los estudiantes como atletas, independientemente de su capacidad. Se crean perfiles deportivos falsos para que los estudiantes parezcan estrellas en deportes que a veces no practican. Los sobornos generalmente se obtuvieron a través de la caridad falsa de Singer, lo que permitió a algunos padres deducir el dinero de sus impuestos federales sobre la renta disfrazando los pagos como donaciones caritativas.

Los fiscales dicen que Singer tomó más de $25 millones de sus clientes, pagó un total de más de $7 millones en sobornos y usó más de $15 millones del dinero de sus clientes para su propio beneficio.

El fiscal federal adjunto Stephen Frank le dijo al juez que no imponer una sentencia de prisión sustancial enviaría un «mensaje devastador de fraude y obstrucción de la justicia».

«Este acusado es responsable del fraude más grande jamás cometido en la educación superior en los Estados Unidos», dijo Frank.

Antes de Singer, el ex entrenador de tenis de Georgetown, Gordon Ernst, recibió un severo castigo.Fue sentenciado a 2 1/2 años de prisión por aceptar más de $3 millones en sobornos.

Las sentencias para los padres van desde la libertad condicional hasta 15 meses tras las rejas, aunque el padre condenado sigue siendo libre de apelar su sentencia.

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Un padre que no fue acusado de trabajar con Singer fue absuelto de todos los cargos derivados de las acusaciones de que sobornó a Ernst para inscribir a su hija en la escuela. Un juez ordenó un nuevo juicio para el exentrenador de waterpolo de la Universidad del Sur de California, Jovan Vavik. Condenado por cohecho.

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