El estudio sugiere que el núcleo interno de la Tierra puede dejar de girar y ponerse al revés

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ciclo de TierraEl núcleo interno de ‘s puede estar suspendido e incluso puede ponerse boca abajo, sugiere una nueva investigación.

La Tierra está formada por la corteza, el manto y los núcleos interno y externo. Sólido El núcleo interno se encuentra a unas 3200 millas por debajo de la corteza terrestre y está separado de la corteza semisólida por el núcleo externo líquido, que permite que el núcleo interno gire a una velocidad diferente a la de la Tierra.

Cerca de 2,200 millas de radio, el centro de la Tierra Del tamaño de Marte. Se compone principalmente de hierro y níquel, y constituye aproximadamente un tercio de la masa de la Tierra.

En un estudio publicado en la revista Ciencias Naturales de la Tierra El lunes, Yi Yang, científico investigador asociado de la Universidad de Pekín, y Xiaotong Zhang, profesor de la Universidad de Pekín, estudiaron las ondas sísmicas de los terremotos que han viajado por caminos similares a través del núcleo interno de la Tierra desde la década de 1960. .

Lo que encontraron fue inesperado, dijeron. Desde 2009, los registros sísmicos, antes Cambiado con el tiempo, mostró poca diferencia. Esto indicaba que la rotación del núcleo interno estaba suspendida.

«Mostramos observaciones sorprendentes que indican que el núcleo interno casi ha detenido su rotación en la última década y puede estar experimentando una reversión», escribieron en el estudio.

«Cuando miras la década entre 1980 y 1990, ves un cambio claro, pero cuando miras de 2010 a 2020, no ves muchos cambios», agregó Song.

El giro del núcleo interno es impulsado por el campo magnético generado en el núcleo externo y equilibrado por los efectos gravitacionales del manto. Saber cómo gira el núcleo interno puede arrojar luz sobre cómo interactúan estas capas y otros procesos en las profundidades de la Tierra.

Sin embargo, la velocidad de este ciclo y si está cambiando es discutible, dijo Hrvoje Tkalcic, geofísico de la Universidad Nacional de Australia que no participó en el estudio.

«El núcleo interno no se detiene por completo», dijo. El hallazgo del estudio «es que el núcleo interno ahora está más sincronizado con el resto del planeta que hace una década, cuando giraba un poco más rápido», dijo.

«No pasó nada catastrófico», agregó.

Según sus cálculos, Chang y Yang argumentan que un pequeño desequilibrio en las fuerzas electromagnéticas y gravitatorias puede ralentizar e invertir la rotación del núcleo interno. Creen que esto es parte de un ciclo de siete décadas, y que el punto de inflexión anterior al que encontraron en 2009/2010 ocurrió a principios de la década de 1970.

Tkalcic, autor de «The Earth’s Inner Core: Revealed by Observational Seismology», dijo que el «análisis de datos del estudio es bueno». Sin embargo, los hallazgos del estudio «deben tomarse con cautela» porque «se necesitan más datos y métodos innovadores para arrojar luz sobre este interesante problema».

Chang y Yang están de acuerdo en que se necesita más investigación.

Tkalcic, que dedica un capítulo entero de su libro a la rotación del núcleo interno, sugiere que el núcleo interno rota cada 20 o 30 años, en lugar de los 70 propuestos en un estudio reciente. Explicó por qué ocurren tales variaciones y por qué era tan difícil entender lo que sucedía en el interior del planeta.

«Los objetos de nuestros estudios están enterrados a miles de kilómetros bajo nuestros pies», dijo.

«Usamos métodos de inferencia geofísica para inferir las propiedades internas de la Tierra y debemos ser cautelosos hasta que más descubrimientos disciplinarios confirmen nuestras hipótesis y marcos conceptuales», explicó.

«Se puede pensar en los sismólogos como médicos que estudian los órganos internos de los cuerpos de los pacientes con equipos imperfectos o limitados. Entonces, a pesar del progreso, nuestra imagen del interior de la Tierra aún es borrosa y todavía estamos en la fase de descubrimiento.

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