Fuertes lluvias causan inundaciones en California, pero brindan un respiro de la sequía

Carla Nemeth, directora del Departamento de Recursos Hídricos de California, la agencia que administra el preciado recurso del Estado Dorado, dijo que California debería mantenerse en línea recta durante las severas tormentas invernales. Por un lado, el estado necesita desesperadamente lluvias invernales y nieve para reponer los suministros de agua antes de la sequía anual que dura desde la primavera hasta el otoño.

Pero el cambio climático ha intensificado los extremos climáticos en el oeste, y las lluvias torrenciales prolongadas pueden provocar inundaciones o deslizamientos de tierra devastadores en las áreas quemadas recientemente. Las tormentas especialmente cálidas pueden derretir la nieve prematuramente, enviando agua sobre montañas y ciudades ya saturadas.

«Es una especie de situación Goldilocks», dijo la Sra. Nemeth. «Somos cautelosamente optimistas».

En las pistas de esquí de California, una nevada inusualmente fuerte fue un regalo de bienvenida. Se espera que Mammoth Mountain, un centro turístico que bordea el Parque Nacional Yosemite, vea varios pies de nieve el sábado, y se esperan más nevadas a mediados de enero, dijo Lauren Burke, directora de comunicaciones del centro turístico.

El complejo ya se ha beneficiado de las fuertes nevadas de este invierno, que incluyeron de 10 a 15 pies de nieve solo en el último mes, dijo la Sra. Burke. Hasta el mediodía del sábado, el centro turístico registró de 90 a 131 pulgadas de nieve en su profundidad base, la más profunda del país, según los datos. en la nieveSupervisa la capa de nieve en los centros turísticos de todo el país.

«Incluso en esta nieve calurosa, húmeda y pesada, la nieve ha sido buena», dijo la Sra. Burke. «Como que inclina la montaña, creando una plataforma muy profunda».

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Se han acumulado nevadas significativas en toda la región de Sierra Nevada, con el sur de la Sierra promediando el 200 por ciento del promedio de nieve registrado en esta época del año, según los datos. Departamento de Recursos Hídricos de California.

Si bien advierten contra el riesgo de inundaciones, los expertos dicen que las tormentas van camino de beneficiar enormemente al estado. Con los niveles de agua de los principales ríos y embalses en el oeste ya por debajo de lo normal, se necesitará una lluvia inusual en un corto período de tiempo para reponerlos. Las peores inundaciones ocurren cuando grandes cursos de agua y embalses se desbordan en áreas pobladas.

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