Kevin McCarthy fue elegido presidente republicano de la Cámara de Representantes de EE. UU., pero a un costo

WASHINGTON, 7 ene (Reuters) – El republicano Kevin McCarthy fue elegido presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos el sábado temprano, lo que planteó dudas sobre la capacidad del partido para gobernar después de hacer amplias concesiones a los intransigentes de derecha.

El representante Matt Gates, un californiano de 57 años, sufrió una humillación final cuando dejó de votar cerca de la medianoche en la boleta número 14, lo que provocó un tumulto que requirió la eliminación física de su compañero republicano Mike Rogers.

La victoria de McCarthy en la votación número 15 puso fin a más de 160 años de profunda disfunción en el Congreso. Pero ilustra claramente las dificultades que enfrenta para liderar una mayoría estrecha y profundamente polarizada.

Al final ganó por un margen de 216-212. Fue elegido por menos de la mitad de los votos de los miembros de la Cámara solo porque seis miembros de su propio partido se abstuvieron, sin apoyar a McCarthy para presidente pero sin votar por otro contendiente.

Cuando asumió el mando por primera vez, los demócratas del presidente Joe Biden representaron el fin del control de BD en ambas cámaras del Congreso.

“Nuestro sistema se basa en controles y equilibrios. Es hora de que proporcionemos un control y algo de equilibrio a las políticas del presidente”, dijo McCarthy en su discurso inaugural, en el que expuso varias prioridades, desde recortes de gastos hasta inmigración. Luchando guerras guerras cultura.

McCarthy fue elegido después de aceptar las demandas de los intransigentes de que cualquier legislador podría pedir su destitución en cualquier momento. Eso reduciría severamente el poder que tiene cuando trata de legislar sobre temas críticos, incluida la financiación del gobierno, el techo de deuda anulado del país y abordar otras crisis que puedan surgir.

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El desempeño más débil de lo esperado de los republicanos en las elecciones intermedias de noviembre les dio una estrecha mayoría de 222-212, lo que le dio más poder a la oposición de derecha al liderazgo de McCarthy.

Esas concesiones, que incluyen fuertes recortes de gastos y otras restricciones a los poderes de McCarthy, podrían apuntar a una mayor agitación en los próximos meses, especialmente porque el Congreso debe aprobar nuevos aumentos de la autoridad de endeudamiento de Estados Unidos por $31,4 billones.

Durante la última década, los republicanos han cerrado repetidamente gran parte del gobierno y empujado al mayor prestatario del mundo al borde de la mora en un intento de obtener fuertes recortes de gastos, generalmente sin éxito.

Muchos intransigentes han cuestionado la voluntad de McCarthy mientras los demócratas continúan negociando con Biden, quien controla el Senado. Los republicanos del Senado liderados por Mitch McConnell se enojaron en el pasado cuando acordaron acuerdos de compromiso.

Los partidarios de la línea dura, incluido el presidente de Freedom Caucus, Scott Perry, de Pensilvania, y Chip Roy, de Texas, dijeron que las concesiones de McCarthy facilitarían la aplicación de tales tácticas, o forzarían otra votación sobre el liderazgo de McCarthy si McCarthy no está a la altura de sus expectativas.

“Hay cambios en la forma en que vamos a gastar y asignar el dinero que son históricamente significativos”, dijo Perry.

«No queremos aprobar techos de deuda limpios y pagar la factura sin algunas contramedidas para controlar el gasto mientras los demócratas controlan la Casa Blanca y el Senado».

Uno de esos demócratas, el líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, advirtió que las concesiones de McCarthy a los «extremistas» de su partido podrían volverse contra él y que un partido controlado por los republicanos podría desencadenar el cierre del gobierno o la suspensión de pagos. «Con consecuencias desastrosas».

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En marcado contraste con las luchas internas entre los republicanos de la Cámara, Biden y McConnell aparecieron en Kentucky el miércoles para destacar las inversiones en infraestructura.

La victoria tardía de McCarthy se produjo el 6 de enero de 2021, un día después del segundo aniversario del ataque a la capital estadounidense, cuando una turba violenta irrumpió en el Congreso en un intento de anular la derrota electoral del entonces presidente Donald Trump.

Los 14 votos fallidos de esta semana marcaron el mayor número de votos emitidos para presidente desde 1859, en los tumultuosos años previos a la Guerra Civil.

La última candidatura de McCarthy a la presidencia, en 2015, se derrumbó ante la oposición de derecha. Dos oradores republicanos anteriores, John Boehner y Paul Ryan, dejaron el cargo luego de enfrentamientos con colegas de derecha.

McCarthy ahora tiene el poder de bloquear la agenda legislativa de Biden, obtener votos para las prioridades republicanas en economía, energía e inmigración, y seguir adelante con las investigaciones de Biden, su administración y su familia.

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Pero las concesiones que aceptó tendrían menos poder que la predecesora de McCarthy, la demócrata Nancy Pelosi. Eso hará que le resulte más difícil ponerse de acuerdo con los demócratas en un Washington dividido.

Permitir que un miembro solicite una votación para destituir al Portavoz daría a los intransigentes una ventaja extraordinaria.

El acuerdo reduciría el gasto para el próximo año fiscal al nivel del año pasado, una reducción significativa si se tienen en cuenta la inflación y el crecimiento de la población.

Eso podría enfrentar la oposición de los republicanos más centristas o de aquellos que presionan por más fondos militares, especialmente porque Estados Unidos gasta miles de millones de dólares para ayudar a Ucrania a defenderse de la agresión rusa.

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Brian Fitzpatrick, un republicano moderado, dijo que no le preocupaba que la Cámara de Representantes fuera efectivamente dirigida por partidarios de la línea dura.

«Es ambicioso», dijo a los periodistas. Todavía tenemos papeletas.

Información de David Morgan, Moira Warburton y Andy Sullivan; Información adicional de Gram Slattery, Jason Lange y Makini Price, escrito por Andy Sullivan; Editado por Scott Malone, Cynthia Osterman, William Mallard y Daniel Wallis

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