Los aviones chinos cruzan la línea media del Estrecho de Taiwán mientras una China enojada comienza los ejercicios.

Un helicóptero militar chino sobrevuela a los turistas en un mirador sobre el estrecho de Taiwán en la isla de Pingtan, la más cercana a Taiwán, en la provincia de Fujian, sureste de China.

Greg Panadero | Afp | Buenas fotos

Cuarenta y dos aviones de combate chinos cruzaron brevemente la línea de tránsito crítica del Estrecho de Taiwán el sábado cuando China comenzó ejercicios alrededor de Taiwán, enojada por la reunión de la presidenta Tsai Ing-wen con el presidente de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Los simulacros de tres días, anunciados al día siguiente del regreso de Tsai de Estados Unidos, eran ampliamente esperados después de que China condenara la reunión del miércoles con el presidente de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, en Los Ángeles.

China considera a Taiwán, gobernado democráticamente, como su propio territorio y nunca ha abandonado el uso de la fuerza para poner la isla bajo su control. El gobierno de Taiwán se opuso enérgicamente a la afirmación de China.

El anuncio de Beijing también se produjo horas después de una visita de altos líderes europeos a China.

El Ejército Popular de Liberación dijo que había comenzado patrullas de preparación para el combate y ejercicios de «espada conjunta» alrededor de Taiwán, que había dicho anteriormente que se llevarían a cabo «según lo planeado» en el Estrecho de Taiwán y el norte, sur y este de Taiwán.

«Esta es una advertencia seria contra la colusión y la provocación de las fuerzas separatistas independentistas de Taiwán y las fuerzas externas, y es un paso necesario para salvaguardar la soberanía nacional y la integridad territorial», dijo el Comando del Teatro del Este del ejército chino en un comunicado.

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El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo el sábado por la mañana que había visto 42 aviones de combate chinos, J-10, J-11 y J-16, cruzando la línea de demarcación, que normalmente sirve como una ofensiva no oficial entre las dos partes, así como ocho barcos chinos. .

China está utilizando la visita de Tsai a Estados Unidos «como pretexto para realizar ejercicios militares, lo que ha dañado gravemente la paz, la estabilidad y la seguridad regionales», dijo el ministerio en un comunicado.

«Los militares responderán de manera tranquila, racional y seria, y harán guardia y monitorearán de acuerdo con los principios de ‘no escalada o disputa’ para proteger la soberanía nacional y la seguridad nacional».

China amenazó con represalias no especificadas si se realizaba una reunión con McCarthy, el segundo en la línea después del presidente de Estados Unidos. Beijing organizó juegos de guerra alrededor de Taiwán en agosto, incluidos lanzamientos de misiles de fuego real, después de que la entonces presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, visitara Taipei.

Un alto funcionario taiwanés familiarizado con la planificación de defensa en la región dijo a Reuters que, a diferencia de cuando los barcos de ambas armadas se enfrentaron en agosto, los barcos ya habían regresado, mientras que el avión cruzó la línea media.

La situación era «como se esperaba» y manejable, y el gobierno taiwanés estaba ensayando varios escenarios para su respuesta, dijo la persona, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada para hablar con los medios.

Los reporteros de Reuters en la zona costera cerca de Fuzhou, frente a las Islas Matsu controladas por Taiwán, vieron un buque de guerra chino bombardeando un área de entrenamiento frente a la costa de China, como parte de los simulacros que China anunció el viernes por la noche.

Tsai, quien almorzó el sábado con una delegación de legisladores estadounidenses visitantes encabezada por el presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, Michael McCaul, dijo que esperaba fortalecer la cooperación de seguridad con Estados Unidos.

“Quiero reiterar que el pueblo de Taiwán quiere la democracia y busca la paz”, dijo, sin referirse directamente a los ejercicios en comentarios ante las cámaras de televisión.

Tsai se ofreció repetidamente a negociar con China, pero fue rechazado porque el gobierno lo consideraba un separatista. Dice que solo el pueblo de Taiwán puede decidir su futuro.

El Diario del Pueblo, el periódico oficial del gobernante Partido Comunista de China, dijo en un comentario el sábado que «el gobierno tiene la gran capacidad de aplastar cualquier forma de secesión por la independencia de Taiwán».

«Todas las contramedidas tomadas por el gobierno chino pertenecen al derecho legítimo y legal de China de proteger la soberanía nacional y la integridad territorial», dijo.

A diferencia de agosto, China aún no ha anunciado si realizará simulacros de misiles. Cuando China anunció los simulacros anteriores, publicó un mapa que mostraba en qué áreas del mar cerca de Taiwán estaría disparando.

China suele realizar ejercicios militares en abril, dijeron fuentes de seguridad.

La presidenta Tsai Ing-wen de Taiwán asiste a un evento con el presidente de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, Kevin McCarthy, republicano de California, en la Biblioteca Presidencial Ronald Reagan el 5 de abril de 2023 en Simi Valley, California.

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Los funcionarios taiwaneses esperaban una reacción menos severa a la reunión de McCarthy, que tuvo lugar en los Estados Unidos, pero dijeron que no podían descartar la posibilidad de que China aún realizara ejercicios.

El anuncio de China se produjo horas después de que el presidente francés, Emmanuel Macron, abandonara China, donde se reunió con el presidente Xi Jinping y otros líderes de alto nivel. Macron instó a Beijing a hablar con sensibilidad con Rusia sobre la guerra en Ucrania.

La presidenta de la Unión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que la estabilidad en el Estrecho de Taiwán era primordial cuando se reunió con Xi en China esta semana.

Esperar que China se comprometa con Taiwán es una «ilusión», según una reunión oficial china.

El Ministerio de Defensa de China, además de tomar nota de los simulacros en Taiwán, mostró imágenes de Xi reuniéndose con Macron y von der Leyen en su página de inicio.

Una fuente de defensa taiwanesa dijo que los últimos esfuerzos de China para cortejar a los líderes extranjeros después del anuncio de los ejercicios fueron inútiles.

«Una vez que se anunciaron los ejercicios en el Estrecho, todos esos esfuerzos desaparecieron de la noche a la mañana y se convirtieron en un esfuerzo inútil».

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