Los viajeros se apresuran a aprovechar la reapertura de China

BEIJING (AP) — Dos años después de haber sido separado de su esposa en China continental, el residente de Hong Kong Cheung Cheng-bun se aseguró de ser el primero en la fila tras la reapertura de los cruces fronterizos el domingo.

La capacidad de cruzar de los residentes de la ciudad semiautónoma del sur de China es uno de los signos más visibles de la flexibilización de los controles fronterizos de China, ya que los viajeros del extranjero ya no están sujetos a cuarentena.

«Me apresuro a volver con ella», dijo Cheung a The Associated Press, con una pesada maleta en la mano, mientras se preparaba para cruzar la estación de Lok Ma Chau.

Sin embargo, los pasajeros que viajen entre Hong Kong y China continental deben mostrar una prueba de Covid-19 negativa realizada en las últimas 48 horas, algo que China ha protestado mientras otros países lo imponen.

Hong Kong se ha visto muy afectado por el virus y sus puestos de control fronterizos terrestres y marítimos han estado cerrados durante casi tres años. A pesar del riesgo de nuevas infecciones, se espera que la reapertura, que permite que decenas de miles de personas con reservas crucen cada día, brinde un impulso muy necesario a los sectores de turismo y comercio minorista de Hong Kong.

Durante una visita a la estación el domingo por la mañana, el presidente ejecutivo de Hong Kong, John Lee, dijo que el número de puntos de cruce se ampliará de los siete actuales a 14.

«El objetivo es volver a la vida normal anterior a la pandemia lo antes posible», dijo Lee a los periodistas. «Queremos que la cooperación entre las dos partes vuelva a encarrilarse».

Se espera que unos 200 pasajeros tomen el ferry a Hong Kong, y otros 700 viajarán en la otra dirección, citó el periódico del Partido Comunista Global Times a Dan Luming, un funcionario portuario en Shenzhen, que limita con Hong Kong. Día de reapertura. Tan dijo que se espera un aumento constante en el número de pasajeros en los próximos días.

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«Me quedé despierta toda la noche y me desperté a las 4:00 a. m. Estoy muy emocionada de volver al continente para ver a mi madre de 80 años», dijo una mujer de Hong Kong identificada solo por su apellido Cheung. Llegó a Shenzhen, donde le obsequiaron «rosas y kits de higiene».

Ya se han realizado unas 300.000 reservas de viaje desde Hong Kong a China continental, según informes de los medios de comunicación de Hong Kong.

También se restauró el servicio limitado de ferry desde la provincia china de Fujian hasta la costa china y la isla Kinmen, controlada por Taiwán.

Los cruces fronterizos regulares con Rusia se reanudaron en Sufenhe, en la provincia norteña de Heilongjiang, justo cuando comenzó el festival de la nieve en la capital, Harbin, una importante atracción turística.

Sin embargo, las fronteras de China están en gran parte selladas, y solo una fracción del número anterior de vuelos internacionales llega a los principales aeropuertos.

El principal aeropuerto internacional de la capital de Beijing espera ocho vuelos desde el extranjero el domingo, dijo el aeropuerto. Shanghái, la ciudad más grande de China, recibió su primer vuelo internacional bajo la nueva política a las 6:30 a. m., seguido de otros vuelos internacionales.

Ahora se espera que ese número aumente a medida que las solicitudes de reservas para vuelos en el extranjero impulsen algunos servicios de viajes en línea antes de la fiebre de viajes del Año Nuevo Lunar a finales de este mes. Capital International se está preparando para reabrir las salas de visitas que han estado tranquilas durante los últimos tres años.

Mientras tanto, Shanghái anunció que comenzará a volver a emitir pasaportes regulares a chinos para viajes al extranjero y viajes familiares, así como a renovar y extender visas para extranjeros. Esas restricciones han tenido un efecto particularmente devastador en los empresarios y estudiantes extranjeros en los principales centros financieros asiáticos.

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China se enfrenta ahora a un aumento de casos y hospitalizaciones En las principales ciudades, el desarrollo se está preparando para extenderse aún más a las áreas más bajas con el inicio de la fiesta más importante del año en China, que comenzará en los próximos días.

Las autoridades dicen que se espera que los viajes nacionales por tren y aire se dupliquen con respecto al mismo período del año pasado, con cifras generales comparables a las de la temporada navideña de 2019 antes de que llegara la pandemia.

Mientras tanto, continúa la controversia sobre los requisitos de detección de viajeros chinos por parte de gobiernos extranjeros, más recientemente Alemania y Suecia. El sábado, la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Annalena Baerbach, instó a los ciudadanos a evitar viajes «innecesarios» a China, citando un aumento en los casos de coronavirus en el país y diciendo que el sistema de salud de China estaba «sobrecargado».

La regulación alemana permite controles puntuales a la llegada y Alemania, al igual que otros países europeos, analizará las aguas residuales de los vuelos en busca de nuevas variantes del virus. Las medidas entrarán en vigor a partir de la medianoche del lunes y durarán hasta el 7 de abril.

China, aparentemente preocupada por su reputación, dice que los requisitos de prueba no tienen una base científica y amenaza con contramedidas no especificadas.

Los funcionarios de salud chinos publican números diarios de casos nuevos, casos graves y muertes, pero esos números incluyen solo casos confirmados oficialmente y utilizan una definición muy limitada de muertes relacionadas con COVID-19.

Las autoridades dicen que ya no pueden proporcionar una imagen completa del estado del último brote, ya que el gobierno finaliza las pruebas obligatorias y permite que las personas con síntomas leves se autoevalúen y se recuperen en casa.

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Los portavoces del gobierno han dicho que la situación está bajo control, rechazando las acusaciones de la Organización Mundial de la Salud y otros de que proporcionar la cantidad de casos y muertes u otra información crítica sobre la naturaleza del brote actual conduciría a revelaciones. Nuevas variaciones.

A pesar de tales afirmaciones, la comisión de salud emitió el sábado regulaciones para fortalecer la vigilancia de las mutaciones del virus, incluidas las pruebas de aguas residuales urbanas. Las extensas reglas requerían la recopilación de datos de hospitales y departamentos de salud del gobierno local y pruebas intensivas de «neumonía de causa desconocida».

Las críticas a menudo se han centrado en la aplicación estricta de las restricciones, incluidas las restricciones de viaje ilimitadas que han tenido a las personas confinadas en sus hogares durante semanas, a veces sin alimentos ni atención médica adecuados.

También se expresó enojo por el requisito de que aquellos que den positivo o hayan estado en contacto con una persona así sean monitoreados en un hospital de campaña, donde comúnmente se citan el hacinamiento, la mala alimentación y el saneamiento.

Los costos sociales y económicos eventualmente provocaron raras protestas callejeras en Beijing y otras ciudades, lo que podría afectar la decisión del Partido Comunista de aliviar rápidamente las medidas duras y volver a priorizar el crecimiento.

Como parte de los últimos cambios, China ya no presentará cargos penales contra los acusados ​​de violar las normas de cuarentena fronteriza, dijeron cinco departamentos gubernamentales en un anuncio el sábado.

El aviso decía que las personas actualmente detenidas serán liberadas y las propiedades confiscadas serán devueltas.

El Ministerio de Transporte pidió el viernes a los viajeros que minimicen los viajes y las reuniones, especialmente los ancianos, las mujeres embarazadas, los niños pequeños y las personas con afecciones subyacentes.

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Los reporteros de Associated Press Alice Fung y Carmen Li en Hong Kong y Frank Jordans en Berlín contribuyeron a este despacho.

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